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忙しいときに限って新しいことをしたくなる@asuka_xpです。

子育てをしながら仕事もこなす忙しい主婦が増えているなか、肌に優しく、化粧する時間を節約できるコスメを開発した女性グループがいます。

三重県大台町にある株式会社丸八土建のあしたば事業部に所属する女性社員5名。なんと、化粧品会社ではなく土木や建設を行っている会社です!

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何か女性だけで新しいことやってみれば?と、社長の一声で2010年に女性だけのプロジェクトが始まり、試行錯誤の末に柚子を使ったコスメ「柚子香」を開発。現在では地元・大台町のホテルや東京・日本橋にあるアンテナショップ「三重テラス」、ネット通販も行っています。

大台町の地域活性化をお手伝いしている僕は観光でPRできそうなところを回ったり、町内の事業者を訪問して取材していまして、今回は丸八土建のあしたば事業部さんから時短コスメ「柚子香」のお話を伺ってきました。そこには開発した商品をどう販売したらいいか、地方に限らずどこの中小企業も抱える悩みがありました。

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マスコミが取り上げても売れるとは限らない


お話を伺ったのは発足から6年を迎えたあしたば事業部に所属する小野さんと赤池さん。ここまでかなりの苦労があったそうです。しかし、くじけずに商品開発を繰り返したお話は大台町のみならず地方のどこかが特産品を使った商品開発をする際に何かのヒントになるかもしれません。

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(あしたば事業部が作ったマンガ入りフリーペーパーがなかなかイイ!)


あしたば事業部が最初に開発したコスメはフェイスパックの「奥伊勢小町」でした。建設会社の女性社員が開発したコスメということで、当時はずいぶんマスコミに取り上げられたんだとか!

しかし、フォーカスの当たったのは女性社員が作ったというところだけで、残念ながら「マスコミ砲」はなく、商品が飛ぶように売れることはありませんでした。テレビに取り上げられてバカ売れ、というのは何でも当てはまるわけじゃないんですね〜(^_^;)



よりお客様目線で、「柚子香」誕生


お客様の目線での商品開発を進め、2014年には「柚子香 パーフェクトシードジェル」を、2015年には「柚子香 クレンジングウォッシュ」を、それぞれ開発。合成香料や着色料などは無添加で、まさにとことん自然の素材を追求したコスメになっています。

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「柚子香 パーフェクトシードジェル」はたったこれ1本で化粧水・美容液・乳液・クリーム・化粧下地といった5つの化粧工程を終えられる魔法のジェル!19種類の天然植物エキスを含んでいて、特に柚子の成分で保湿にはいいそうですよ!ビタミンCもたっぷり。

「柚子香 クレンジングウォッシュ」はクレンジングも洗顔もこれ1本でできちゃう時短コスメ。柚子種子エキスなど23種類の天然由来成分を配合し、肌に優しい。濡れた手や顔でもそのまま使える水溶性なのが嬉しいクレンジングウォッシュです。お風呂でも普通に使えます!



売り方が難しいみたい


まだ若いコスメブランドなので大手百貨店では販売しても難しいだろうし、かと言ってドラッグストアで安く売るようなものでもない。

あしたば事業部さんでは大台町のホテル「奥伊勢フォレストピア」や道の駅「奥伊勢おおだい」、東京・日本橋の「三重テラス」などの店頭で柚子香シリーズを販売していますが、どこもお土産店なので同じ棚に数百円の名産品が並ぶなかで1,000円を超えるコスメはなかなかお客様の手にとってもらえないのが現状のようです。

でも、インパクトは結構あるんですよ。僕たちが宿泊した奥伊勢フォレストピアの売店ではこんなに可愛いPOPが置かれていて、かなり目立っていました!こういうイラストのPOPは温かみがあって良いですね!

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ネット通販ではお試し用に初回限定でトライアル版を割安価格で提供しているのでこれが口コミやネット上でのレビューにつながると良いのでしょうけど、大手と同等のやり方で戦うにはちょっと体力が厳しいと思うので、まずは同じ三重県内の都市部である松坂や伊勢神宮周辺で認知度の拡大を図った方がいいのかなぁ〜と素人目線で思ったりしました。

やらないよりやった方が絶対にいいので、ぜひイラスト入りのPOPはどんどん展開していってほしいなぁ。



2017年春に発売予定の新商品が!


実は「柚子香 パーフェクトシードジェル」は他県の柚子を使用していたのですが、新たに三重県産の柚子を使い、デザインを一新した「柚子香 オールインワンジェル」を2017年春に2,700円(120ml)で発売する計画とのこと。

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「柚子香 オールインワンジェル」を試させてもらうと、ふわっとほのかに広がる柚子のいい香りが!いつまでも嗅いでいたくなります。地元の柚子を使ってより貢献度を高めた商品ですから、あしたば事業部の皆さんの地元愛が感じられますね。

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さら、もう1つの新商品がファンデーションのような「柚子香 UVフェイスパウダー」。ファンデーションの上に塗るパウダーで、厚塗り感が出さずに日焼け止め効果を肌に持たせられるそうです。SPF 20 PA++で年中使えるのもポイント。肌への刺激が多くないので、塗り直しても刺激が少ない。女性にとって嬉しい商品となるのではないでしょうか!

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地方で女性が生み出したコスメを応援したい!


たった5人の女性社員で既存商品の改良と新商品の開発を進めているのですから、すごくパワフルですよね!いつも同じ仕事を毎日淡々とこなすのではなく、新しいことにチャレンジしている姿がとても眩しいです。

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忙しい女性にぴったりの時短コスメ「柚子香」シリーズ。もし、手間を掛けずに化粧できる肌に優しいコスメをお探しの方は一度この「柚子香」を試してみてはいかがでしょうか!同じく三重県大台町で柚子を栽培している小掠農園を取材して感じたのですが、特産品でありながらまだ知名度の低い大台町の柚子がどんどん広がっていくといいな〜と僕は思っているので、あしたば事業部さんにはぜひ大台町の柚子を使った新商品をたくさん作ってほしいです!

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「柚子香 パーフェクトシードジェル」など柚子香シリーズはあしたば事業部のホームページでも購入可能です!



【株式会社丸八土建 あしたば事業部】
住所:三重県多気郡大台町江馬668-1
電話番号:0120-003-655
公式サイト:http://www.ashitaba-cosme.com/

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